Easy Seeds / Graines faciles

Click on the images to enlarge them / Cliquez sur les images pour les agrandir
missing image

I have been running the MGF seed list since the association was created in May 2014, but have also run the MGS one since 2007.


The story really started at the AGM in Uzès, in 2006. David Bracey and I organised a seed and plant exchange for a gathering at Jocelyn Van Riemsdijk’s house. Afterwards, Fleur Pavlidis came up to me rather hesitantly and asked “What are you going to do with all the seeds left over?” and it all started with that. I think Fleur must have guessed my passion for seeds. Anyone who knows me or has come to my house knows exactly what I mean: for me, seeds are part of a magic world, perhaps because I studied not science, but literature.

Je gère la liste de graines de la MGF depuis la création de notre association en mai 2014, mais je gère aussi celle de la MGS, et ceci depuis 2007.

En fait, l’histoire a commencé lors de l’assemblée générale de la MGS qui a eu lieu à Uzès en 2006. Lors de la réunion organisée chez Jocelyn Van Riemsdijk, il y avait un échange de plantes et de graines, organisé par David Bracey et moi-même. À la fin de la réunion, j’ai vu avancer vers moi, un peu timidement, Fleur Pavlidis avec ces mots-là : « et que comptez-vous faire de toutes ces graines qui restent ? ». Et tout est parti de là, je crois que Fleur avait dû deviner ma passion pour les graines. Ceux qui me connaissent et sont venus chez moi savent très bien de quoi je parle. La graine, pour moi, fait partie d’un monde magique, peut-être parce que je n’ai pas fait d’études scientifiques mais plutôt littéraires.

First of all, I would like to thank the donors who make our list so long, and also for everyone’s kind thoughts and good wishes. It is good to know that so many people appreciate the seed list. Just a reminder that if one of your donated seeds doesn’t appear on the list it could be that the name has changed, I may not have been able to check the name, or it may even be that I could not read your writing.

D’abord, je voudrais remercier tous les donateurs qui font de plus en plus grossir l’offre de graines et aussi pour vos gentils courriers d’encouragement. Cela fait toujours plaisir de voir qu’autant de monde apprécie cette banque de graines. Je voudrais juste vous rappeler que, si vous ne voyez pas apparaître le nom de la plante dont vous avez envoyé les graines, c’est soit que la plante en question a changé de nom ou que j’ai été incapable de vérifier son identité, ou même que je n’ai pas pu déchiffrer votre écriture.

I don’t need big batches of seeds, but I need them cleaned. It’s better, especially for shrub and tree seeds, to send me fresh seeds each year collected when they are ripe, rather than a big packet every 3 years. Put them in paper envelopes with the name of the plant, the location, year of collection and your society ((MGF, MGS, MGP, MPG, etc.…) and send them to me at the address on the website. When you order seeds, don’t forget to give me some substitutes if you want to receive your full allocation of 10 packets a year, or 15 if you are a donor.

Je n’ai pas besoin de grosses quantités de graines, mais, par contre je les aime nettoyées. En fait, et surtout pour les graines d’arbres et arbustes, il vaut mieux m’envoyer tous les ans quelques graines fraîchement récoltées plutôt qu’un gros paquet de graines tous les 3 ans. Mettez-les dans des enveloppes standard en papier, avec le nom de la plante, l’année et le lieu de la récolte et aussi le nom de votre association (MGF, MGS, MGP, MPG, etc.…) et les envoyez à l’adresse sur le site Internet. Quand vous passez vos commandes de graines, n’oubliez pas de me donner des noms d’espèces en plus de vos 10 (ou 15 si vous êtes donateur) paquets octroyés chaque année.

We update the list on the website twice a year in January and in August, but you can order at any time of the year. And, of course, you can see the latest list on this website here or download it here.

Nous mettons à jour notre liste de graines deux fois par an, en janvier et en août, mais vous pouvez commander toute l’année. Et, bien sur, vous pouvez voir la liste actuelle sur ce site ici ou la télécharger ici.

If you’re interested in the Top Ten seeds ordered since the creation of the seed bank, they are:

Si vous êtes intéressés par le top-ten des graines demandées depuis la création de la banque de graines de la MGS, vous avez :

  • missing image
    Bupleurum fruticosum
  • missing image
    Scabiosa cretica
  • missing image
    Salvia apiana
  • missing image
    Cyclamen graecum
  • missing image
    Cistus creticus
  • missing image
    Psephellus bellus (syn. Centaurea bella)
missing image
Vitex agnus-castus
missing image
Cistus albidus

  • Mandragora autumnalis
  • Campanula pyramidalis

  • Mandragora autumnalis
  • Campanula pyramidalis

These are all typical Mediterranean plants but they're not all easy, for instance it’s tricky to get Bupleurum fruticosum to germinate. If you succeed, write and tell me what you did to get it going. Don’t hesitate to ask me which would be easy ones for you to try, but give me some information about your garden, your soil and your location.

Ce sont des plantes typiquement méditerranéennes et très intéressantes, telle le buplèvre frutescent, mais celui-ci n’est pas facile à obtenir de semis. Si vous connaissez des astuces pour lever la dormance de cette espèce, je vous serais reconnaissante de me faire partager vos expériences. Et n’hésitez pas à me demander des idées de plantes faciles à semer, en me précisant l’endroit où vous jardinez, votre climat, votre sol, etc…

For example, I can recommend annuals such as Cosmos sulphureus, Eschscholzia californica, Lunaria annua, Michauxia campanuloides, Nigella damascena, Papaver somniferum, Tithonia rotundifolia, Lablab purpureus and Maurandya barclayana.

Par exemple, en ce qui concerne les annuelles, je vous conseillerais : Cosmos sulphureus, Eschscholzia californica (pavot de Californie), Lunaria annua, Michauxia campanuloides, Nigella damascena, Papaver somniferum, Tithonia rotundifolia, Lablab purpureus ou Maurandya barclayana.

  • missing image
    Eschscholzia californica
  • missing image
    Lunaria annua
  • missing image
    Michauxia campanuloides
  • missing image
    Nigella damascena
  • missing image
    Papaver somniferum Paeoniiflorum Group
  • missing image
    Tithonia rotundifolia

Here’s my Top Ten of easy perennials:

Mon top-ten des vivaces les plus faciles à semer serait :

  • missing image
    Erysimum ‘Bowles’s Mauve’
  • missing image
    Euphorbia rigida
  • missing image
    Gaura lindheimeri
missing image
Oxypetalum coeruleum
missing image
Platycodon grandiflorus
missing image
Rehmannia elata
missing image
Rudbeckia triloba
  • missing image
    Salvia argentea
  • missing image
    Salvia candelabrum
  • missing image
    Verbena bonariensis

I would like to say also that we have some nice grasses, very interesting plants as they can be good value for companion planting with perennials. I’m thinking of Eustachys distichophylla which is very easy to grow from seed and looks like a firework when it is flowering.

Je voudrais ajouter que la liste comporte plusieurs graminées et que ce sont des plantes assez intéressantes à associer aux vivaces pour les mettre en valeur. Je pense notamment à Eustachys distichophylla, très facile à germer et dont la panicule florale ressemble à un feu d’artifice.

missing image
Eustachys distichophylla

So, I would encourage beginners, for their first attempts at sowing seeds, to try easy plants, so that you’ll not be disappointed by a low germination rate. But choose anything you fancy and even if you get only one plant from a whole batch of seeds, it will be a victory. Sometimes Mother Nature doesn’t do any better.

Pour finir, j’encourage fortement les débutants à choisir des plantes faciles afin de ne pas se décourager rapidement. Mais vous pouvez choisir tout ce qui vous fait envie, peu importe si, à la fin, vous obtenez un seul pied survivant, c’est déjà une victoire. La nature ne fait pas toujours aussi bien.

Texte et traduction: Chantal Guiraud